Anuario de Psicología Jurídica Anuario de Psicología Jurídica
Anuario de Psicolog��a Jur��dica 26 (2016) 60-9 - Vol. 26 Núm.1 DOI: 10.1016/j.apj.2016.03.001
Neurobiología de la agresión y la violencia
Neurobiology of aggression and violence
Joaquín Ortega-Escobar, , Miguel Ángel Alcázar-Córcoles
Universidad Autónoma de Madrid
Recibido 09 diciembre 2015, Aceptado 04 marzo 2016
Resumen

La neurobiología de la agresión y la violencia es de interés para la psicología jurídica porque buena parte de la conducta delictiva tiene componentes violentos. En esta revisión se definen en primer lugar ambos conceptos, para diferenciar a continuación los tipos de agresión (impulsiva vs. instrumental) que aparecen en la literatura científica y finalmente analizar las estructuras nerviosas que según los estudios sobre lesiones cerebrales o de neuroimagen están asociadas con la agresión. Esta revisión destaca: a) las estructuras subcorticales como el hipotálamo/tronco del encéfalo, donde se genera la conducta agresiva y la amígdala, implicada en procesar estímulos emocionalmente destacados; b) las estructuras corticales como la corteza prefrontal (que comprende la corteza orbitofrontal, la corteza prefrontal ventromedial y la corteza cingulada anterior), que parecen ser hipofuncionales en los sujetos violentos. Por último, se revisan estudios sobre el papel del neurotransmisor serotonina en la manifestación del comportamiento agresivo.

Abstract

Legal psychology has become interested in the neurobiology of agression and violence because in many cases criminal behaviour has violent components. The objective of this review is triple: to give a definition of both concepts; to show the different kinds of aggression (impulsive vs. instrumental) described in the scientific literature; and to analyse the neural structures that have been associated with aggression through lesion or neuroimaging studies. This review highlights mainly: a) subcortical structures such as hypothalamus and brain stem, where aggression is generated, and the amygdala, involved in processing emotionally salient stimuli; b) cortical structures such as the prefrontal cortex (which includes the orbitofrontal cortex, ventromedial prefrontal cortex, and anterior cingulate cortex) which seem to be hypofunctional in the aggressive subjects. Finally, studies about the role of the neurotransmitter serotonin and its role in aggressive behavior are reviewed.

Palabras clave
Agresión, Violencia, Hipotálamo, Amígdala, Corteza prefrontal, Serotonina
Keywords
Aggression, Violence, Hypothalamus, Amygdala, Prefrontal cortex, Serotonin
Anuario de Psicolog��a Jur��dica 26 (2016) 60-9 - Vol. 26 Núm.1 DOI: 10.1016/j.apj.2016.03.001